Bi- ou multilingue ?

Notre environnement est devenu multilingue. La plupart des enfants découvrent très vite la pluralité des langues et le rôle qu’elles jouent dans nos relations sociales. Apprendre deux langues (ou plus) simultanément et précocement revient-il à doubler les difficultés et le temps d’acquisition ? Chacun sait qu’il n’en est rien. Les petits bilingues et multilingues sont généralement aussi rapides que les petits monolingues dans leur développement linguistique. Mais en quoi leur développement se distingue-t-il de celui des monolingues ? Pourquoi la maîtrise équilibrée de deux langues va devenir de plus en plus difficile lorsqu’on avance en âge ? Outre la supériorité qu’il confère au niveau linguistique et culturel, le bilinguisme apparait aujourd’hui comme un atout sur le plan cognitif. Aux chercheurs, il offre une nouvelle voie pour analyser les relations entre langage et cognition.